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June 23, 2014

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All set to go - Alles fertig

May 12, 2014

The hot phase of preparations for my adventure has started. One week ago we took the caravan over to Germany. The beginning was not unproblematic in that my car had a puncture due to an imbedded screw just one hour into the journey. Fortunately we were not far from a petrol station and with the friendly and helpful advice of the knowledgeable owner we managed a temporary repair, which allowed us to proceed to Bristol and from there to Slough, where we stayed overnight. People at a tyre shop could not have been more helpful and after 30 minutes we were on our way again.

 

Isn’t it wonderful how sometimes situations arise, which are just too remarkable to take them for simple coincidence.

Alison and I drove around the centre of Chartres in search for a car parking space, which would be sufficiently large to accommodate our little caravan as well. By accident , due to misreading a signpost , I inadvertently found myself in front of the entrance to a large car park with spaces designated for coaches. However, there were no coaches and there were plenty of empty spaces. It looked too good to be true – if only there had not been the sign that the car park was private and reserved for visitors of the museum. We wondered if purchasing a ticket for the museum without actually going round the exhibition would give us enough time to see the famous Cathedral. This seemed like an ingenious solution.

I went to the museum to get the ticket. In doing so I saw a number of very old tractors displayed. This was when I realised that it was a museum for old agricultural machinery. The ladies at the reception were charming but made it clear that they did not speak English. I decided to be open with them. In my best broken French I explained about our parking problem. They were understanding. We agreed that I would come back to see the museum once we had returned from the Cathedral. I showed them my old-timer tractor. It was all smiles, we had our parking space and I enjoyed the tractor exhibition. The entrance ticket was €3.50, much cheaper than any parking fee!

 

I came away with a deep sense of satisfaction that it just had to be like this in view of my own tractor enterprise.

 

 

Die heiße Phase der Vorbereitungen für mein Abenteuer hat begonnen. Vor einer Woche überführten wir den Wohnwagen nach Deutschland. Der Start hatte so seine Probleme, indem nach nur einer Stunde Fahrt mein Auto einen platten Reifen hatte. Eine Schraube war der Übeltäter. Zum Glück waren wir nicht weit von einer Tankstelle entfernt. Der Besitzer war überaus hilfsbereit und fachkundig. Es gelang uns, eine provisorische Reparatur vorzunehmen, mit der wir noch mehrere hundert Kilometer fahren konnten. Am nächsten Morgen fuhren wir zu einer Reifen Fachwerkstätte und nach nur dreißig Minuten konnten wir unsere Fahrt fortsetzen.

 

Ist es nicht großartig, das Situationen entstehen können, die einfach zu bedeutungsvoll sind als dass man sie für reinen Zufall halten könnte?

Alison und ich durchkreuzten das Zentrum von Chartres auf der Such nach einem Parkplatz, der groß genug sein würde, um auch unseren kleinen Wohnwagen aufzunehmen. Durch Zufall – ich hatte einen Wegweiser falsch verstanden – befand ich mich plötzlich vor dem Eingang zu einem großen Parkplatz, der ziemlich leer war. Das einzige Hindernis war ein Hinweisschild, das darauf verwies, dass Parken nur für Museumsbesucher erlaubt war. Wir kamen auf die Idee, dass wir eine Eintrittskarte für das Museum kaufen könnten, ohne das Museum dann zu besichtigen und stattdessen die berühmte Kathedrale zu besuchen.

Gesagt, getan. Ich ging zur Museumskasse. Erst jetzt bemerkte ich, dass es ein Museum für alte landwirtschaftliche Maschinen war. Die Damen an der Rezeption waren charmant aber sie sprachen kein Englisch. In meinem besten Französisch versuchte ich ihnen meine Parkplatzprobleme zu erklären. Ich zeigte ihnen auch ein Foto meines Oldtimers. Sie verstanden mich und es entstand eine erfrischende Heiterkeit. Ich genoss dann noch die Ausstellung der alten Traktoren. Die Eintrittskarte kostete nur €3,50, war also viel billiger als die Parkgebühr!

Hinterher hatte ich ein tiefes Gefühl der Genugtuung, wie doch mein eigenes Traktor Projekt zu dieser Zufallsbegegnung passte.

 

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