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June 23, 2014

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English School Children German Soldiers - Englische Schüler trauern um deutsche Soldaten

June 16, 2014

When I saw this small wreath this morning I could not help having tears running down my cheeks and still I am moved whenever I look at it. 

It is still not uncommon that children put on a goose step, present a Nazi salute or shout 'Heil Hitler' when Germans are mentioned and my own children have on rare occasions been at the receiving end of this taunt. All the more I am touched by the tenderness, with which these schoold children from Monk's Walk School in Welwyn Garden City honoured fallen German soldiers, even wrote a personal statement. They understood that we do not need to continue in old animosity but can overcome hatred and value what is good in the other culture. It always affects me deeply when I come across examples where people in great dignity give up their hate and offer forgiveness and friendship. Sir Edward Grey, the Foreign Secretary in 1914 said at the eve of the war, "The lamps are going out all over Europe, we shall not see them lit again in our life-time". Looking at the poppy wreath I can see the lights shining bright. 

 

Als ich diesen kleinen Kranz heute morgen sah, rannen mir unwillkürlich die Tränen aus den Augen und ich bin davon agerührt, wann immer ich auf das Foto schaue.

Es kommt immer noch nicht selten vor, dass Kinder einen Stechschritt nachahmen, sie einen Nazi Gruß andeuten oder 'Heil Hitler' rufen, wenn die Sprache auf Deutsche kommt und ganz selten waren auch meine eigenen Kinder Opfer solcher Hänselei. Umso mehr hat mich die Zärtlichkeit berührt, mit der diese Kinder aus der Monk's Walk Schule in Welwyn Garden City die gefallenen deutschen Soldaten ehrten und sie sogar eine persönliche Botschaft schrieben. Sie verstanden, dass wir die alten Feindseligkeiten nicht weiterführen müssen, sondern dass wir Hass überwinden und das gute in der anderen Kultur schätzen können. Ich binn immer sehr gerührt, wenn ich Beispiele sehe, in denen Menschen mit großer Würde auf ihren Hass verzichten und statt dessen Vergebung und Freundschaft anbieten. Sir Edward Grey, der britische Außenminister 1914, sagte am Vorabend des Ersten Weltkriegs: "Die Lichter gehen aus über Europa. Zu unserer Lebzeiten werden sie nicht wieder aufscheinen". Wenn ich auf den Mohnblumenkranz schaue, kann ich die Lichter ganz hell leuchten sehen.

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